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Guatemala, armada hasta los dientes

Guatemala, armada hasta los dientes

Más de 2,5 millones de armas están en poder de los civiles en uno de los
países más violentos de América Latina

JOSÉ ELÍAS - Guatemala

ELPAIS.es

GUATEMALA
Capital: Ciudad de Guatemala
Gobierno: República
Población: 14.280.596 (2004)

Fruto tardío de los conflictos que ensangrentaron Centroamérica en la
década de los ochenta, un floreciente mercado negro siembra de armas la
región. Sólo en Guatemala, donde la ley permite tener y portar armas, se
estima que están en poder de particulares, sin ningún registro, entre
2,5 y 3 millones de estos artefactos, frente a 293.000 ciudadanos que
las portan cumpliendo los requisitos legales.

La primera consecuencia es el alto índice de criminalidad. De acuerdo
con cifras de la policía, el año 2005 cerró con 5.338 asesinatos. Entre
el 1 de enero y el 5 de febrero de este año se han registrado 340
muertes violentas; 51 de las víctimas eran mujeres. Lo más dramático, en
palabras del defensor del pueblo, Sergio Morales, es la impunidad. Ni
siquiera hay estadísticas al respecto. Según la policía, de los 45
pandilleros asesinados en enero, se investigan ocho casos y se han
librado cuatro órdenes de captura que están sin cumplir.

A lo anterior se suma un nuevo fenómeno: la fabricación artesanal de
escopetas por parte de las pandillas juveniles, conocidas como maras,
responsables, según las autoridades, de por lo menos el 70% de los
asesinatos ocurridos en el país.

Esto, como colofón a una guerra sucia de 36 años plagada de crímenes de
lesa humanidad, ha dejado en el guatemalteco una cultura de miedo que le
lleva a armarse como instinto de supervivencia. En una de las 55 tiendas
autorizadas de la capital guatemalteca, donde cualquier ciudadano mayor
de 25 años puede adquirir una, este corresponsal pregunta por el valor
de una pistola calibre 3,80. Uno de los clientes se le acerca y comenta:
"No compre juguetes. Como están las cosas en Guatemala, hay que usar
magnum o 45", en alusion a calibres de alto poder. En estas armerías se
puede comprar un revólver o pistola desde 250 euros. El límite de
munición que se venden a un particular es de 500 por día.

En el mercado negro que funciona en el barrio El Gallito, a escasos 800
metros del cuartel más importante de la policía guatemalteca, se ofrecen
incluso fusiles de asalto por menos de 500 euros, a pesar de que la ley
los clasifica como armas de uso exclusivo de las Fuerzas Armadas. Todos
los intentos de capturar a los traficantes han fracasado, porque los
capos del negocio son alertados por sus infiltrados en la policía.

Difícil solución

Ante esta realidad, el Gobierno ha creado una Comisión Nacional para la
Erradicación de Armas Ilegales, cuya finalidad va más allá de las
acciones represivas y hace énfasis en el factor preventivo. "Hay un
esfuerzo institucional del Estado para combatir el problema", dijo a EL
PAÍS Juan Carlos Leal, coordinador nacional de esta Comisión.

Leal señala que la Comisión funcionará con cuatro ejes estratégicos: el
control de armas, la prevención de la violencia armada, el cumplimiento
de convenios y compromisos internacionales y el fortalecimiento
institucional del Estado. El esfuerzo se adivina de largo aliento, en
una sociedad cansada de la violencia y con resentimientos acumulados de
una guerra interna marcada por crímenes contra la humanidad que
permanecen impunes. "El guatemalteco necesita recuperar los valores que
permiten la convivencia ciudad.

Alternativa Antimilitarista - Moc
Administración