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AFRICOM: EEUU creará un mando militar para intervenir en África

Esto era sin duda lo que necesitaban los africanos...

Sección:Observatorio de conflictos
Sábado 5 de mayo de 2007 0 comentario(s) 2193 visita(s)

AFRICA: la creacion del AFRICOM

El interés de los Estados Unidos por África se manifiesta en la creciente
presencia militar, y siendo confirmado en el anuncio de la decisión de
Washington de crear la USAFRICOM con el fin de gestionar de manera íntegra y
autónoma el futuro de la seguridad en el continente africano.

Tras años de continua presencia política y económica, Estados Unidos siguen
encontrando en la situación geoestratégica del continente africano una gran
importancia a nivel global y en su propio interés, en particular modo en lo
que concierne a la seguridad. Sobretodo tras los acontecimientos
relacionados con el 11 de septiembre del 2001, el Departamento de Defensa
estadounidense (US Department of Defense - DoD) ha comenzado a mostrar un
creciente interés por África, sobretodo desde el punto de vista de la lucha
contra el terrorismo internacional, como confirman la creación de la
Enduring Joint Task Force-Horn of África (CJTF-HOA) en el 2002 y el
desarrollo de la Operation Enduring Freedom Trans-Sahara (OEF-TS) a partir
del 2005.La posición central del continente americano en las futuras
estrategias de Washington se confirma en el reciente anuncio de la DoD de la
creación del US África Command (USAFRICOM), un comando militar unificado por
las Fuerzas Armadas estadounidenses en África.

La creación del US Africa Command - AFRICOM

La decisión por parte de la administración de George W. Bush de crear un
comando militar unificado para África es el fruto de la evolución de las
estrategias estadounidenses con respecto al continente americano tras los
acontecimientos en los que se vio implicado directa o indirectamente -primeramente Somalia y Ruanda- y sucesos posteriores al 11 de septiembre
del 2001. A mediados del 2006, el actual secretario de defensa, Donald
Rumsfeld
, formó un grupo de estudio con el fin de establecer los requisitos
para la creación de un comando militar unificado en África. A principios de
diciembre, el presidente Bush autorizó su creación, mientras que la creación
del US Africa Command fue anunciada definitivamente el pasado 6 de febrero
por el secretario de Defensa Robert Gates en una aparición ante el Senado.
Según las palabras de los responsables de Pentágono, el objetivo de la
iniciativa es el de coordinar la cooperación dentro de la seguridad del
continente africano, construir y reforzar la capacidad operativa de las
partnerships creadas entre los varios países africanos, aportando soporte
defensivo en las misiones de asistencia humanitaria y en operaciones en
situaciones de emergencia, no sólo organizando las actividades militares en
el continente. La cooperación en campo militar y la consolidación de la
seguridad y de la paz son los objetivos principales de la administración
estadounidense para el continente americano: el Presidente George W. Bush en
la presentación de la iniciativa acentuó la necesidad de potenciar "el desarrollo, la salud, la educación, la democracia y el crecimiento
económico en África
". En las acciones de Washington percibimos una tentativa
de realizar un primer experimento de gestión coordinada, a nivel de varias
agencias gubernamentales, de la presencia estadounidense en un área
geográfica concreta. Desde este punto de vista, el continente africano
representa un laboratorio más que apropiado: la persistencia de situaciones
de inestabilidad político-militar, de subdesarrollo económico y crisis
humanitarias, unidas a la continua amenaza terrorista de origen islámico en
ciertas áreas del continente (Cuerno de África, Magreb y Sahel) parecen
requerir un enfoque gestional integrado. Gen. Bantz J. Craddock, comandante
del USEUCOM y del SACEUR (NATOS’s supreme Allied Commander for Europe) ha
confirmado que el USAFRICOM no será un comando operativo similar al resto,
sino que tendrá una finalidad diferente, dada la peculiaridad de las
misiones dentro del continente africano. En concreto, el USAFRICOM tendrá
como característica principal la de centrarse en las relaciones entre las
diversas agencias gubernamentales estadounidenses: Departamento de Estado,
Departamento de Energía, USAID y Departamento de Sanidad.

La organización del USAFRICOM

Desde el punto de vista militar, la gestión del continente africano se lleva
a cabo por tres mandos: US European Command (USEUCOM), US Central Command
(USCENTCOM)
y US Pacific Command (USPACOM). Bajo la responsabilidad del
USCENTCOM estaría la región del Cuerno de África (Egipto, Eritrea, Etiopía,
Yibuti, Kenia, Seychelles, Somalia y Sudán). El USEUCOM coordina las
actividades en el resto de los países de África continental, mientras que el
USPACOM mantiene la gestión de las islas Comores, Madagascar, República de
Mauricio, y el área del océano índico a lo largo de las costas africanas.
Estructura organizativa que parte de la concepción del área africana como el
de una zona marginal respecto al resto del globo; de hecho, los tres mandos
en los que aun está dividida África tienen una prioridad estratégica y
operativa que limita las acciones dentro de la misma, a pesar de los
continuos problemas en el campo de la seguridad.
Desde el punto de vista de la capacidad operativa, el problema radica en que
la intervención en los diversos territorios sólo puede ser efectiva una vez
haya comenzado el conflicto o crisis, o éstos se estén extendiendo. Es por
esto que el responsable del DoD, Robert Gates, ha afirmado que la división
de competencias dentro del continente africano y las islas circundantes
representa "una estructura anticuada, herencia de la guerra fría". Dentro de
la nueva estructura organizativa, el USAFRICOM desarrollará la tarea de
gestionar la totalidad del continente africano y las islas asociadas, con la
excepción de Egipto, que permanecerá bajo el control del USCENTCOM, dada la
estrecha interconexión de dicho país con el escenario medioriental. La
entrada en funcionamiento del nuevo mando africano está prevista para no
antes del mes de octubre del 2008. Entre tanto, se activará un Equipo de
Transición
en la base militar de Stuttgart, Alemania, con el fin de
organizar y coordinar la estructura y el personal que formarán el USAFRICOM
una vez operativo. El Equipo de Transición del USAFRICOM se compone
actualmente de 60 unidades. Independientemente a la actividad de ubicar el
futuro US Africa Command, su principal encargo será el de organizar los
diferentes contingentes y bases, terrestres, navales y aéreas de las que
tendrá que depender el futuro comando. Las autoridades militares
estadounidenses no han elegido aún el cuartel general del USAFRICOM que
probablemente podría ser emplazado en la base de Camp Lemonier, en Yibuti;
el Pentágono ha iniciado desde enero del 2007 un programa de ampliación de
la superficie, actualmente en 88 hectáreas, a 600. En Camp Lemonier residen
desde el 2002 cerca de 1500 soldados estadounidenses al constituir el actual
centro de operaciones de las Fuerzas Armadas estadounidenses en lucha contra
el terrorismo internacional en el Cuerno de África (Combined Joint Task
Forces - Horn of Africa / CJTF-HOA
) y el centro de coordinación de las
misiones en Somalia en las que desde diciembre del 2006 se están viendo
directamente involucrados los Estados Unidos. Fundado en octubre del 2002 en
Camp Lejeune (Carolina del Norte, sede de las Expeditionary Forces in
Readiness), opera desde mayo del 2003 en Camp Lemonier. Bajo el mando del
Contralmirante James M. Hart (desde el 14 de febrero del 2007), sus
competencias en área de intervención son aire, mar y tierra en Yibuti,
Kenia, Somalia, Sudá
n, Etiopía, Eritrea y Yemen. El futuro desplazamiento de
las tropas estadounidenses y del personal militar y civil perteneciente al
USAFRICOM, debería realizarse a través del traslado de los emplazamientos ya
existentes, como los ya pertenecientes a el USEUCOM - las Cooperative
Security locations (CSL)
de Dakar /Senegal), Entebbe (Uganda) y Libreville
(Gabón) y el Forward Operating Sites (FOS), como la Main Operating Base de
Camp Lemonier, y las de Túnez y Marruecos. La elección de ampliar las bases
de la AFRICOM representa uno de los aspectos mas delicados, no sólo desde
el punto de vista geopolítico (casi en su totalidad entrarían en el llamado
"arco de inestabilidad " que atraviesa Oriente Medio y Asia Sur oriental)
sino sobretodo por las peculiares características geográficas y climáticas
del continente africano. Desde este punto de vista resulta difícil
diferenciar las zonas adecuadas, fácilmente comunicables y accesibles. Un
ejemplo de ellas es la CSL de Dakar: en el 2003, Dakar fue utilizada como
base para las operaciones de la aviación estadounidense en Liberia, pero su
aeropuerto se demostró que era de difícil acceso debido al precario estado
de las pistas e infraestructuras. La situación de degradación del aeropuerto
impedía, por ejemplo, un uso normal de los C-9 Nightingale, cuyas misiones
fueron limitadas únicamente a casos de emergencia. Lo mismo se puede decir
del CSL de Entebbe, incluido en la "lista negra" de las infraestructuras del
US Transportation Command. Otra cuestión relevante es la de la financiación
de la nueva estructura en el interior del DoD. Los recursos para la
formación del AFRICOM y el desarrollo de las estructuras serán incluidos
en el presupuesto del 2008, mientras que se han puesto a disposición 50
millones de dólares para el ejercicio fiscal del 2007.

Conclusiones

Las nuevas muestras de interés en África por parte de los Estados Unidos,
culminadas con la decisión de crear un mando militar central adecuado para
el continente, parece responder a dos objetivos prioritarios para la actual
Administración: la ampliación de la zona e influencia estadounidense en
África, sobretodo a la luz de la creciente presencia china en el continente;
la lucha contra el terrorismo internacional de origen africano. Como afirma
el Contralmirante Robert Moeller, director ejecutivo del US Africa Command
Implementation Planning Team, a principios de la creación del USAFRICOM
encontramos "...la creciente importancia de África para los Estados Unidos
desde el punto de vista estratégico, diplomático y económico
". En los
próximos años el continente africano estará cada vez más en el centro de
atención de los Estados Unidos en lo que respecta al abastecimiento de
energía (se estima que en los próximos diez años el 25% del abastecimiento
energético estadounidense provendrá del continente africano). La naturaleza
de "interagency" que las autoridades de Washington pretenden dar al nuevo
mando africano representa una tentativa por parte de la administración
estadounidense de imponerse como la única potencia del mundo capaz de llevar
a cabo un esfuerzo político, económico-financiero y militar creíble y capaz
de afrontar el complicado escenario africano y resolver los muchos
conflictos y crisis a más niveles. De este modo las autoridades de
Washington podrían renovar su imagen internacional, así como exportar el
modelo a otros escenarios internacionales en un futuro.

Aldo Pigoli

15 marzo 2007

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