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AFRICOM: EEUU creará un mando militar para intervenir en África

Esto era sin duda lo que necesitaban los africanos...

Sección:Observatorio de conflictos
Sábado 5 de mayo de 2007 0 comentario(s) 2114 visita(s)

AFRICA: la creacion del AFRICOM

El interés de los Estados Unidos por África se manifiesta en la creciente presencia militar, y siendo confirmado en el anuncio de la decisión de Washington de crear la USAFRICOM con el fin de gestionar de manera íntegra y autónoma el futuro de la seguridad en el continente africano.

Tras años de continua presencia política y económica, Estados Unidos siguen encontrando en la situación geoestratégica del continente africano una gran importancia a nivel global y en su propio interés, en particular modo en lo que concierne a la seguridad. Sobretodo tras los acontecimientos relacionados con el 11 de septiembre del 2001, el Departamento de Defensa estadounidense (US Department of Defense - DoD) ha comenzado a mostrar un creciente interés por África, sobretodo desde el punto de vista de la lucha contra el terrorismo internacional, como confirman la creación de la Enduring Joint Task Force-Horn of África (CJTF-HOA) en el 2002 y el desarrollo de la Operation Enduring Freedom Trans-Sahara (OEF-TS) a partir del 2005.La posición central del continente americano en las futuras estrategias de Washington se confirma en el reciente anuncio de la DoD de la creación del US África Command (USAFRICOM), un comando militar unificado por las Fuerzas Armadas estadounidenses en África.

La creación del US Africa Command - AFRICOM

La decisión por parte de la administración de George W. Bush de crear un comando militar unificado para África es el fruto de la evolución de las estrategias estadounidenses con respecto al continente americano tras los acontecimientos en los que se vio implicado directa o indirectamente -primeramente Somalia y Ruanda- y sucesos posteriores al 11 de septiembre del 2001. A mediados del 2006, el actual secretario de defensa, Donald Rumsfeld, formó un grupo de estudio con el fin de establecer los requisitos para la creación de un comando militar unificado en África. A principios de diciembre, el presidente Bush autorizó su creación, mientras que la creación del US Africa Command fue anunciada definitivamente el pasado 6 de febrero por el secretario de Defensa Robert Gates en una aparición ante el Senado. Según las palabras de los responsables de Pentágono, el objetivo de la iniciativa es el de coordinar la cooperación dentro de la seguridad del continente africano, construir y reforzar la capacidad operativa de las partnerships creadas entre los varios países africanos, aportando soporte defensivo en las misiones de asistencia humanitaria y en operaciones en situaciones de emergencia, no sólo organizando las actividades militares en el continente. La cooperación en campo militar y la consolidación de la seguridad y de la paz son los objetivos principales de la administración estadounidense para el continente americano: el Presidente George W. Bush en la presentación de la iniciativa acentuó la necesidad de potenciar "el desarrollo, la salud, la educación, la democracia y el crecimiento económico en África". En las acciones de Washington percibimos una tentativa de realizar un primer experimento de gestión coordinada, a nivel de varias agencias gubernamentales, de la presencia estadounidense en un área geográfica concreta. Desde este punto de vista, el continente africano representa un laboratorio más que apropiado: la persistencia de situaciones de inestabilidad político-militar, de subdesarrollo económico y crisis humanitarias, unidas a la continua amenaza terrorista de origen islámico en ciertas áreas del continente (Cuerno de África, Magreb y Sahel) parecen requerir un enfoque gestional integrado. Gen. Bantz J. Craddock, comandante del USEUCOM y del SACEUR (NATOS’s supreme Allied Commander for Europe) ha confirmado que el USAFRICOM no será un comando operativo similar al resto, sino que tendrá una finalidad diferente, dada la peculiaridad de las misiones dentro del continente africano. En concreto, el USAFRICOM tendrá como característica principal la de centrarse en las relaciones entre las diversas agencias gubernamentales estadounidenses: Departamento de Estado, Departamento de Energía, USAID y Departamento de Sanidad.

La organización del USAFRICOM

Desde el punto de vista militar, la gestión del continente africano se lleva a cabo por tres mandos: US European Command (USEUCOM), US Central Command (USCENTCOM) y US Pacific Command (USPACOM). Bajo la responsabilidad del USCENTCOM estaría la región del Cuerno de África (Egipto, Eritrea, Etiopía, Yibuti, Kenia, Seychelles, Somalia y Sudán). El USEUCOM coordina las actividades en el resto de los países de África continental, mientras que el USPACOM mantiene la gestión de las islas Comores, Madagascar, República de Mauricio, y el área del océano índico a lo largo de las costas africanas. Estructura organizativa que parte de la concepción del área africana como el de una zona marginal respecto al resto del globo; de hecho, los tres mandos en los que aun está dividida África tienen una prioridad estratégica y operativa que limita las acciones dentro de la misma, a pesar de los continuos problemas en el campo de la seguridad. Desde el punto de vista de la capacidad operativa, el problema radica en que la intervención en los diversos territorios sólo puede ser efectiva una vez haya comenzado el conflicto o crisis, o éstos se estén extendiendo. Es por esto que el responsable del DoD, Robert Gates, ha afirmado que la división de competencias dentro del continente africano y las islas circundantes representa «una estructura anticuada, herencia de la guerra fría». Dentro de la nueva estructura organizativa, el USAFRICOM desarrollará la tarea de gestionar la totalidad del continente africano y las islas asociadas, con la excepción de Egipto, que permanecerá bajo el control del USCENTCOM, dada la estrecha interconexión de dicho país con el escenario medioriental. La entrada en funcionamiento del nuevo mando africano está prevista para no antes del mes de octubre del 2008. Entre tanto, se activará un Equipo de Transición en la base militar de Stuttgart, Alemania, con el fin de organizar y coordinar la estructura y el personal que formarán el USAFRICOM una vez operativo. El Equipo de Transición del USAFRICOM se compone actualmente de 60 unidades. Independientemente a la actividad de ubicar el futuro US Africa Command, su principal encargo será el de organizar los diferentes contingentes y bases, terrestres, navales y aéreas de las que tendrá que depender el futuro comando. Las autoridades militares estadounidenses no han elegido aún el cuartel general del USAFRICOM que probablemente podría ser emplazado en la base de Camp Lemonier, en Yibuti; el Pentágono ha iniciado desde enero del 2007 un programa de ampliación de la superficie, actualmente en 88 hectáreas, a 600. En Camp Lemonier residen desde el 2002 cerca de 1500 soldados estadounidenses al constituir el actual centro de operaciones de las Fuerzas Armadas estadounidenses en lucha contra el terrorismo internacional en el Cuerno de África (Combined Joint Task Forces - Horn of Africa / CJTF-HOA) y el centro de coordinación de las misiones en Somalia en las que desde diciembre del 2006 se están viendo directamente involucrados los Estados Unidos. Fundado en octubre del 2002 en Camp Lejeune (Carolina del Norte, sede de las Expeditionary Forces in Readiness), opera desde mayo del 2003 en Camp Lemonier. Bajo el mando del Contralmirante James M. Hart (desde el 14 de febrero del 2007), sus competencias en área de intervención son aire, mar y tierra en Yibuti, Kenia, Somalia, Sudá n, Etiopía, Eritrea y Yemen. El futuro desplazamiento de las tropas estadounidenses y del personal militar y civil perteneciente al USAFRICOM, debería realizarse a través del traslado de los emplazamientos ya existentes, como los ya pertenecientes a el USEUCOM - las Cooperative Security locations (CSL) de Dakar /Senegal), Entebbe (Uganda) y Libreville (Gabón) y el Forward Operating Sites (FOS), como la Main Operating Base de Camp Lemonier, y las de Túnez y Marruecos. La elección de ampliar las bases de la AFRICOM representa uno de los aspectos mas delicados, no sólo desde el punto de vista geopolítico (casi en su totalidad entrarían en el llamado «arco de inestabilidad» que atraviesa Oriente Medio y Asia Sur oriental) sino sobretodo por las peculiares características geográficas y climáticas del continente africano. Desde este punto de vista resulta difícil diferenciar las zonas adecuadas, fácilmente comunicables y accesibles. Un ejemplo de ellas es la CSL de Dakar: en el 2003, Dakar fue utilizada como base para las operaciones de la aviación estadounidense en Liberia, pero su aeropuerto se demostró que era de difícil acceso debido al precario estado de las pistas e infraestructuras. La situación de degradación del aeropuerto impedía, por ejemplo, un uso normal de los C-9 Nightingale, cuyas misiones fueron limitadas únicamente a casos de emergencia. Lo mismo se puede decir del CSL de Entebbe, incluido en la «lista negra» de las infraestructuras del US Transportation Command. Otra cuestión relevante es la de la financiación de la nueva estructura en el interior del DoD. Los recursos para la formación del AFRICOM y el desarrollo de las estructuras serán incluidos en el presupuesto del 2008, mientras que se han puesto a disposición 50 millones de dólares para el ejercicio fiscal del 2007.

Conclusiones

Las nuevas muestras de interés en África por parte de los Estados Unidos, culminadas con la decisión de crear un mando militar central adecuado para el continente, parece responder a dos objetivos prioritarios para la actual Administración: la ampliación de la zona e influencia estadounidense en África, sobretodo a la luz de la creciente presencia china en el continente; la lucha contra el terrorismo internacional de origen africano. Como afirma el Contralmirante Robert Moeller, director ejecutivo del US Africa Command Implementation Planning Team, a principios de la creación del USAFRICOM encontramos "...la creciente importancia de África para los Estados Unidos desde el punto de vista estratégico, diplomático y económico". En los próximos años el continente africano estará cada vez más en el centro de atención de los Estados Unidos en lo que respecta al abastecimiento de energía (se estima que en los próximos diez años el 25% del abastecimiento energético estadounidense provendrá del continente africano). La naturaleza de «interagency» que las autoridades de Washington pretenden dar al nuevo mando africano representa una tentativa por parte de la administración estadounidense de imponerse como la única potencia del mundo capaz de llevar a cabo un esfuerzo político, económico-financiero y militar creíble y capaz de afrontar el complicado escenario africano y resolver los muchos conflictos y crisis a más niveles. De este modo las autoridades de Washington podrían renovar su imagen internacional, así como exportar el modelo a otros escenarios internacionales en un futuro.

Aldo Pigoli

15 marzo 2007

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