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Un jurado absuelve a dos pacifistas que intentaban inutilizar bombarderos B-52 en Fairford con destino a Iraq en 2003

Su acción fue «legítima», dice el veredicto

Sección:Desobedece a las guerras
Viernes 25 de mayo de 2007 0 comentario(s) 1435 visita(s)

Victoria para los «B-52 Two»: el jurado decide que la intención de dañar los bombarderos de EEUU con destino a Iraq fue legítima

Web: www.b52two.org

El martes 22 de mayo por la tarde, en los juzgados de Bristolf, el juicio a los dos pacifistas de Oxford Philip Pritchard y Toby Olditch (conocidos como los ’B52 Two’) terminó después de tres horas con el jurado emitiendo un veredicto unánime de no culpabilidad. Los dos estaban acusados de ’conspiración para cometer daños criminales’ en la base aérea de Fairford, en Gloucestershire, el 18 de marzo de 2003, cuando intentaron inutilizar con seguridad los bombarderos de EEUU B-52 para evitar que pudieran bombardear Iraq [1]. El tribunal escuchó que los dos hombres actuaron para evitar daños a la vida y a la propiedad en Iraq, y crímenes de guerra por parte de los agresores [2].

El juicio empezó el lunes 14 de mayo de 2007. Éste era el segundo juicio por el supuesto delito; el primero fue en octubre de 2006 y terminó con juicio nulo por incapacidad del jurado para llegar a un veredicto, tras 12 horas de deliberaciones reaprtidas en tres días. Los dos acusados se enfrentaban a una posible condena de 10 años de cárcel. Todavía hay casos similares en los juzgados de Bristol en espera de ser vueltos a juzgar debido a la misma razón.

Los dos activistas mantienen que se cometieron crímenes de guerra en los bombardeos porque se usaron bombas de racimo, que esparcen munición sin explotar que matan y hieren a civiles (como las minas), así como bombas «revientabúnkeres» dotadas de uranio empobrecido que al explotar extienden elementos radioactivos y tóxicos dañinos para la población.

Durante el juicio el fiscal aceptó que incluso solamente con retrasar a los bombarderos se hubieran evitado bajas civiles, así como se hubiera proporcionado a los que huían de las ciudades más tiempo para escapar. En sus conclusiones de hora y media de duración, el abogado defensor explicó las pruebas legales que deben cumplirse para que tenga éxito la acusación, reiteró los hechos y resumió las evidencias. Un documento llamado «pasos hacia el veredicto» fue proporcionado al jurado.

Toby Olditch dijo que «estamos muy contentos y agradecidos por el sentido común de los miembros del jurado, por el maravilloso apoyo que hemos recibido, y por el compromiso y la capacidad de nuestros representantes legales. Pero cientos de miles de iraquíes han sufrido como resultado de las acciones del gobierno. No se debería llegar hasta el punto de que la gente tenga que emprender acciones directas para intentar detener el abuso del poder ejecutivo

Phil Pritchard: «Estoy encantado de que el jurado emitiera un veredicto unánime de no culpabilidad. Nuestra acción tratando de evitar ataques ilegales contra el pueblo iraquí en 2003 está justificada. Espero que guerras de este tipo no vuelvan a ocurrir».

Contacto para medios: 07910 329 211

Notas

Está disponible un resumen de prensa completa a petición. Philip Pritchard tiene 36 años, y es carpintero autónomo y padre. Toby Olditch tiene 38 años, y es albañil autónomo. Ambos viven en Oxford. Los acusados fueron representados en los juicios por Edward Rees y Micke Schwarz

[1] Los dos hombres fueron detenidos antes de que pudieran alcanzar los aviones, dentro del perímetro de las vallas de la base aérea británica de Fairford a primeras horas de la mañana del 18 de marzo de 2003, sólo dos días antes del inicio de los bombardeos contra Iraq. Llevaban con ellos herramientas para dañar los aviones, detalles prácticos para atascar sus motores, imágenes de iraquíes y pintura que simbolizaba la sangre y el petróleo. También portaban señales de alerta para ponerlas en todos los aviones dañados que ayudarían a alertar a las tripulaciones de su acción. Los dos hombres actuaron noviolentamente, de una manera que nunca podrían hacer daño a nadie, incluyendo al militar personal de Faiford. Intentaron quedarse junto a los aviones y decirle a los operadores lo que habían hecho.

[2] Las bajas entre la población iraquí desde la invasión se estiman entre 68.796 (Iraq Body Count) y 650.000 (revista Lancet, 2006). Se lanzaron más bombas en la fase inicial de ’conmoción y pavor’ que en toda la primera guerra del Golfo.

Más info: http://www.b52two.org/

Detalles de los dos restantes juicios: http://tinyurl.com/2y8fek


[A] Victory for B-52 Two: Jury decides intention to damage US bombers destined for Iraq was lawful

Web: www.b52two.org

From the B52 Two press release:

[Yesterday] afternoon, Tuesday 22 May, at Bristol Crown Court, the trial of two Oxford peace activists Philip Pritchard and Toby Olditch (known as the ’B52 Two’) concluded with the jury returning a unanimous verdict of not-guilty- in less than three hours. The two were charged with conspiring to cause criminal damage at RAF Fairford in Gloucestershire on 18 March 2003 when they tried to safely disable US B52 bombers to prevent them from bombing Iraq [1]. The court heard the two men acted to prevent damage to life and property in Iraq, and war crimes by the aggressors [2].

The trial started on Monday 14 May 2007. This is the second trial for the alleged offence; the first in October 2006 ended in a hung jury, after 12 hours of deliberation spread over three days. The two accused were facing up to ten years in jail. There are two other similar cases awaiting re-trial, due to hung juries, at Bristol crown court.

The two activists maintain that war crimes were committed in the bombing as cluster bombs, which spread unexploded bomblets that kill and maim civilians (like mines) were used, as were ’bunker busting’ bombs tipped with depleted uranium that fragments, spreading radioactive toxins which are harmful to civilians.

During the trial the prosecution accepted that even delaying the bombers would have prevented civilian casualties, as it would have allowed those fleeing cities more time to escape. In his hour and a half summing up today, Justice Crowther explained the legal tests that must be met for the prosecution to succeed, he reiterated the facts and summarised the evidence. A document ’steps to verdict’ had been provided to assist the jury.

Toby Olditch said "We’re overjoyed, and thankful for the good sense of the jurors, for the wonderful support we’ve received, and for the commitment and expertise of our legal representatives. But hundreds of thousands of Iraqi people have still suffered as a result of the Government’s actions. It shouldn’t have come to the point that people had to take direct action to try to check the abuse of executive power.«Phil Pritchard»I am delighted that the jury have returned a unanimous not-guilty verdict. Our action in trying to prevent illegal attacks on the people of Iraq in 2003 is vindicated. I hope war of this kind never happens again."

ENDS

Media contact at court: 07910 329 211

Editors Notes A full press briefing is available on request. Philip Pritchard is 36 years old, and a self employed carpenter and father. Toby Olditch is 38 years old, and a self employed builder. They both live in Oxford. The defendants were represented in court by barrister Edward Rees, Q.C. from Doughty Street Chambers, London. Their solicitor is Mike Schwarz of Bindmans & Partners, London.

[1] The two men were arrested inside the perimeter fences at RAF Fairford in the early morning of 18 March 2003, just two days before the bombing of Iraq started. They carried with them tools to damage the planes, nuts and bolts to jam the aircrafts engines, pictures of ordinary Iraqi civilians and paint symbolizing blood and oil. They also carried warning signs for attaching to any damaged planes which would help alert aircrew to their action. The two men acted nonviolently in a way which would not result in harm to anyone, including the military personnel at Fairford. They intended to stay with the planes and tell the operators what they’d done.

[2] Civilian casualties in Iraq since the invasion are estimated between 68,796 (Iraq Body Count) and 650,000 (Lancet October 2006). More bombs were dropped in the initial ’shock and awe’ attack on Iraq than in the whole of the first gulf war.

For more info see http://www.b52two.org/

For details of the two remaining trials see: http://tinyurl.com/2y8fek

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